Online Gaming, कैसीनो, घुड़दौड़ पर 28% जीएसटी 1 अक्टूबर 2023; समीक्षा अगले साल

Nirmala Sitharaman GST
Online gaming कंपनियों ने उद्योग पर इस कदम के प्रभाव के बारे में चिंता जताई है, क्योंकि इससे वॉल्यूम और इस प्रकार गेमिंग कंपनियों की व्यवहार्यता प्रभावित होने की संभावना है।

वस्तु एवं सेवा कर (Goods and Services Tax) परिषद ने बुधवार को अपनी 51वीं बैठक में फैसला किया कि ऑनलाइन गेमिंग (online gaming), कैसीनो (casino) और घुड़दौड़ (horse racing) पर 28 प्रतिशत जीएसटी  (GST) 1 अक्टूबर 2023 से प्रभावी होगी। केंद्रीय वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण ने जीएसटी परिषद की बैठक के बाद एक संवाददाता सम्मेलन को संबोधित करते हुए कहा, छह महीने बाद यानी अगले साल 2024 इसकी समीक्षा की जाएगी।

सीतारमण ने आगे कहा कि दिल्ली, गोवा और सिक्किम ने ऑनलाइन गेमिंग (online gaming) पर 28 फीसदी टैक्स की समीक्षा की मांग की है। राजस्व सचिव संजय मल्होत्रा ​​ने कहा कि सट्टेबाजी और जुआ अवैध है और इस पर कर लग सकता है। उन्होंने कहा कि ऑनलाइन गेमिंग पर कर लगाने से उन राज्यों में ऐसे गेम को वैध नहीं बनाया जा सकेगा, जिन्होंने इन पर प्रतिबंध लगा रखा है।

“सट्टेबाजी आज पहले से ही जीएसटी के दायरे में है और यह इसे वैध नहीं बनाती… सट्टेबाजी और जुआ अवैध हैं और कर के दायरे में आते हैं। ऑनलाइन गेमिंग (online gaming) पर कर लगाने से उन राज्यों में ऑनलाइन गेम को वैध नहीं बनाया जा सकेगा, जिन्होंने उन पर प्रतिबंध लगाया है…” मल्होत्रा ​​ने कहा।

11 जुलाई 2023 को जीएसटी परिषद ने ऑनलाइन गेमिंग (online gaming), कैसीनो (casino) और घुड़दौड़ (harse racing) के लिए पूर्ण अंकित मूल्य पर एक समान 28 प्रतिशत कर लगाने का निर्णय लिया था। जीएसटी परिषद (GST council) का निर्णय भारत में गेमिंग उद्योग के लिए एक झटका था, जिसका वित्त वर्ष 2012 में लगभग 2.8 बिलियन डॉलर होने का अनुमान है।

सरकार ने कहा है कि इस निर्णय का उद्देश्य किसी भी उद्योग को नुकसान पहुंचाना नहीं है लेकिन ऑनलाइन गेमिंग (online gaming) कंपनियों ने उद्योग पर इस कदम के प्रभाव के बारे में चिंता जताई है, क्योंकि इससे वॉल्यूम और इस प्रकार गेमिंग कंपनियों की व्यवहार्यता प्रभावित होने की संभावना है।

Online Gaming और स्टार्ट-अप्स पर असर

स्टार्ट-अप्स ने कहा है कि इस फैसले से कंपनियों के लिए शुद्ध कर 1000 प्रतिशत तक बढ़ सकता है। उन्होंने यह भी कहा है कि यह निर्णय उपयोगकर्ताओं को अवैध सट्टेबाजी प्लेटफार्मों में शामिल होने के लिए मजबूर कर सकता है और निवेशकों को भारतीय गेमिंग कंपनियों को फंडिंग करने से हतोत्साहित कर सकता है।

जुलाई 2023 की शुरुआत में इलेक्ट्रॉनिक्स और आईटी राज्य मंत्री राजीव चंद्रशेखर ने कहा था कि इलेक्ट्रॉनिक्स और सूचना प्रौद्योगिकी मंत्रालय (एमईआईटीवाई) जीएसटी परिषद (GST council) से कुल अंकित मूल्य पर 28 प्रतिशत कर लगाने के अपने फैसले पर पुनर्विचार करने का आग्रह कर सकता है। इस क्षेत्र के लिए नियामक ढांचा तैयार होने के बाद ऑनलाइन गेमिंग प्लेटफ़ॉर्म में पूल बनाया जाएगा।

इस बीच, जीएसटी परिषद के बुधवार (1 अगस्त) के फैसले पर प्रतिक्रिया व्यक्त करते हुए, फेडरेशन ऑफ इंडियन फैंटेसी स्पोर्ट्स और ई-गेमिंग फेडरेशन ने एक संयुक्त बयान में कहा, “एफआईएफएस और ईजीएफ, जो 50 भारतीय ऑनलाइन गेमिंग कंपनियों का प्रतिनिधित्व करते हैं, सरकार की उद्योग को संबोधित करने और बार-बार कराधान के मुद्दे पर चिंता करने की सराहना करती है। नई कर रूपरेखा, अनिश्चितता को स्पष्ट करने और हल करने के साथ-साथ, जीएसटी में 350% की भारी वृद्धि का कारण बनेगी और भारतीय ऑनलाइन गेमिंग उद्योग को कई साल पीछे धकेल देगी। हालाँकि, यह गेमिंग कंपनियों को भारत में गेमिंग की नींव को नया करने और पुनर्निर्माण करने का एक संघर्षपूर्ण मौका देगा।”